Tense: Past simple – Grammar in use

1st Part
Grammar in use

2nd Part

3rd Part
To be

4th Part

1st Part
Grammar in use

  • Topic : Past simple
  • Skills : Grammar


The past simple expresses a breaking away from the present time.
Le past simple (ou prétérit en français) marque un décrochage par rapport au présent. Il a une valeur de rupture avec le présent.

1️⃣ The simple past is used to describe or talk about things that happened BEFORE now and are completed.
On utilise le past simple anglais pour parler ou décrire ce qui s’est passé avant le moment présent et qui est terminé.

The simple past is used with finished actions, states or habits in the past.
Le past simple est utilisé pour décrire des actions terminées, des états ou habitudes révolus.

 John arrived yesterday. He was exhausted after the trip. He usually took the plane but this time he came by train. 
To describe a past habit, the expression (we) USED TO is common.
Pour décrire une habitude passée, on peut aussi utiliser l’expression : used to …( Nous avions l’habitude de …)
When I was young, I used to play the violin.
The simple past is used to tell stories.
Le past simple anglais est le temps de la narration.
 Once upon a time, a princess named Snow White lived in a castle with her father, the King, and her stepmother, the Queen.  

2️⃣ The past simple is also used to express wishes or describe hypothetical situations.
(as it is a breaking away from the present time) 
Le past simple anglais est aussi utilisé pour exprimer des hypothèses ou exprimer un souhait.
(rappel : c’est un temps de rupture avec le moment présent)

Adverbs and phrases used with the past simple

yesterdayagoOnce (autrefois)
Once upon a time (il était une fois
I wish you worked in my company.
The day before 
The day before yesterday
In 2006In the old times It’s time you called him.
Last (Monday, month, week, year …) beforePreviously /formerlyIf you were jobless, I would hire you.

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